Vị Tướng đầu tiên của QĐND Việt Nam: Được phong thiếu tướng, khi quân đội ta chưa ai có quân hàm

Đặng Vương Hưng

16/06/2021 00:43

Cho mãi tới hai năm sau khi Lê Thiết Hhungf được phong hàm Thiếu tướng, ngày 28-5-1948, tại Chiến khu Việt Bắc, Đảng và Nhà nước mới chính thức tổ chức Lễ phong quân hàm cấp Tướng và cấp Đại tá cho một số đồng chí cán bộ cốt cán của Quân đội nhân dân Việt Nam, trong đó có Đại tướng Võ Nguyên Giáp...

thieu-tuong-le-thiet-hung-1623779020.jpg
 

Mùa hạ 1940, giữa lúc đang bồn chồn nhớ về quê hương, gia đình thì Lê Quốc Vọng bất ngờ nhận được hai lá thư cùng nội dung sau khi đã chuyển mật mã: Yêu cầu anh rời bỏ hàng ngũ quân Tưởng để về biên giới Quảng Tây nhận nhiệm vụ mới. Lá thư đầu là của đồng chí Phùng Chí Kiên. Còn lá thứ hai được đánh máy, người viết xưng tên là “Vương” gửi tới “Cây gỗ mun”, khiến anh sung sướng và cảm động trào nước mắt...

Một buổi chiều, trời Tĩnh Tây se lạnh, theo lời hẹn của tổ chức Lê Quốc Vọng đến một bãi cỏ ven núi để gặp một ông già mặc áo chàm. Thật bất ngờ, thay câu chào, "cụ già dân tộc" ấy hỏi:

– "Cây gỗ mun" đã về đấy à?

– Đồng chí Lý Thụy! - Anh bật reo lên và sung sướng đến trào nước mắt...

Cuối năm 1941, tại Pác Bó (Cao Bằng) Lê Quốc Vọng được Bác Hồ giao nhiệm vụ cùng với đồng chí Lê Quảng Ba lập Đội vũ trang đầu tiên gồm 12 người. Tiếp đó, anh lại nhận nhiệm vụ cùng đồng chí Võ Nguyên Giáp phụ trách Ban Xung phong Nam Tiến, mở đường về xuôi...

Sau ngày Nhật đảo chính Pháp (9-3-1945), Lê Quốc Vọng đã chỉ huy một đơn vị vũ trang và lãnh đạo quần chúng giành chính quyền ở Thất Khê, Đồng Đăng, Na Sầm (Lạng Sơn)... thu hàng ngàn khẩu súng của địch để trang bị cho những đội quân đầu tiên của cách mạng.

Cách mạng tháng Tám thành công. Nhà nước Việt Nam non trẻ phải gồng mình vì sức ép của "thù trong giặc ngoài". Mượn danh nghĩa "quân đồng minh" đến giải giáp vũ khí của phát xít Nhật, 20 vạn quân Tưởng đã rầm rộ kéo vào miền Bắc nước ta với những mưu đồ xấu xa...

Tại miền Nam, hàng vạn quân viễn chinh Pháp cũng đang núp bóng quân Anh quay lại, âm mưu xâm lược nước ta lần nữa.

Với việc ký Hiệp định sơ bộ 6-3-1946, Bác Hồ đã khôn khéo gạt được hơn 20 vạn quân Tưởng và lũ tay sai của chúng ra khỏi miền Bắc. Theo điều khoản phụ lục về quân sự của Hiệp định này thì Chính phủ ta phải tổ chức "Đội Tiếp phòng quân" để thay thế quân Tưởng, giám sát việc rút quân của chúng; đồng thời cũng là để buộc phía Pháp phải thi hành đúng Hiệp định đã ký... Và muốn cho quân Tưởng chấp nhận "rút lui trong danh dự", quân Pháp tôn trọng trong ứng xử và khi giao tiếp, thì chỉ huy "Đội Tiếp phòng quân" của ta cũng phải mang quân hàm tướng cho tương xứng với chỉ huy của chúng!

Sau khi cân nhắc, Thường vụ Trung ương Đảng ta và Bác Hồ đã chọn Lê Quốc Vọng. Khi đó, anh đang giữ chức vụ Khu trưởng khu IV.

Nhận được điện gọi, Lê Quốc Vọng vội ra ngay Hà Nội và được Bác Hồ trực tiếp giao nhiệm vụ. Sau khi nghe mình được giao trọng trách, lại được phong quân hàm Tướng, Lê Quốc Vọng cảm nhận được vinh dự quá lớn, nhưng anh cũng rất lo. Đắn đo mãi mới dám nói:

– Thưa Bác, tôi tự thấy mình còn ít am hiểu quân đội Pháp, chưa quen làm việc với bọn chúng. Đề nghị chọn đồng chí khác xứng đáng hơn ạ.

Bác cười, rồi động viên:

– Ô hay, chú định làm "Công tác cán bộ" thay Thường vụ Trung ương sao? Việc này đã được cân nhắc kỹ, chỉ có chú là xứng đáng nhất và có thể hoàn thành nhiệm vụ khó khăn này. Chú hãy nhận đi!

Rồi Bác còn ân cần bảo:

– Chú đã từng có hơn chục năm sống trong quân đội Tưởng, hoạt động cho Đảng bạn, với bao cạm bẫy và chông gai... nhưng đã vượt qua được. Bây giờ được giao nhiệm vụ mới và thử thách mới rất gay go, nhưng là cho nước, cho dân mình, nên phải hết sức cố gắng! Đối thủ của chú là các tướng Va-luy Xa-lăng, A-lếch-xăng-đri và cả Xanh-tơ-ni... rất nham hiểm. Trước đây, "chất thép" trong con người chú đã được tôi luyện, nay vào cuộc chiến đấu mới với Thực dân Pháp thì phải cần thêm "chất hùng" nữa. Bác đã nghĩ kỹ và chọn cho chú cái tên mới là Lê Thiết Hùng, chú thấy sao?

Lê Quốc Vọng đứng nghiêm, mắt ngấn lệ, nhưng dõng dạc:

– Cảm ơn Đảng và Bác đã tín nhiệm. Tôi nguyện sẽ đem hết tài trí và sức lực của mình cho cách mạng, dù phải hy sinh cũng quyết hoàn thành nhiệm vụ được giao!

Vậy là từ đó, Lê Quốc Vọng chính thức được mang tên mới: Lê Thiết Hùng! Và cái tên này cũng gắn liền với một vinh dự lớn lao: Người được phong hàm Thiếu tướng đầu tiên của Quân đội nhân dân Việt Nam!

(Cho mãi tới hai năm sau, ngày 28-5-1948, tại Chiến khu Việt Bắc, Đảng và Nhà nước mới chính thức tổ chức Lễ phong quân hàm cấp Tướng và cấp Đại tá cho một số đồng chí cán bộ cốt cán của Quân đội nhân dân Việt Nam, trong đó có Đại tướng Võ Nguyên Giáp...).

Hoàn thành xuất sắc nhiệm vụ chỉ huy "Đội tiếp phòng quân", trong kháng chiến chống Pháp, tướng Lê Thiết Hùng được giao làm Tổng thanh tra Quân đội, kiêm Cục trưởng Cục Quân huấn và Hiệu trưởng trường Võ bị Trần Quốc Tuấn (nay là trường Sĩ quan Lục quân). Ông cũng là Uỷ viên Ban quân sự Trung ương và Uỷ viên Bộ chỉ huy Chiến dịch Điện Biên Phủ...

Sau ngày hòa bình lập lại trên miền Bắc, Lê Thiết Hùng được cử làm Tư lệnh binh chủng Pháo binh, kiêm Hiệu trưởng Trường Sĩ quan Pháo Binh...

Năm 1963, Lê Thiết Hùng được giao trọng trách mới: Đại sứ Đặc mệnh toàn quyền nước Việt Nam Dân chủ cộng hòa và Đại diện Mặt trận dân tộc giải phóng miền Nam Việt Nam tại Cộng hòa dân chủ nhân dân Triều Tiên...

Hết Nhiệm kỳ, ông về nước làm Phó trưởng Ban CP48 của Chính phủ, rồi công tác ở Ban Đối ngoại Trung ương Đảng cho tới ngày nghỉ hưu...